Highland Fold: il gatto dalle orecchie piegate

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Highland Fold: il gatto dalle orecchie piegate

L’Highland Fold e’ conosciuto anche come Scottish Fold Longhair o Coupari. La razza nasce dall’incrocio tra uno Scottish Fold (dall’inglese “piegato”, data la particolare forma delle sue orecchie) ed un Persiano.
La razza Fold nasce in Scozia nel 1961 da una gattina di nome Susie che presentava una forma delle orecchie del tutto originale. Fu provato che le orecchie piegate erano dovute ad un gene dominante: basta un solo genitore affinché si possa trasmettere la caratteristica ai cuccioli.
Nel 1974 la razza Scottish Fold venne riconosciuta ed infine nel 1987 fu riconosciuto anche l’Highland Fold (o fold a pelo lungo).
L’ENFI (Ente Nazionale Felinotecnica Italiana) considera l’Highland Fold e lo Scottish Fold “razze sorelle”, in quanto del tutto uguali, fatta eccezione per la lunghezza del pelo e per la presenza o meno del gene mutante dominante tipico della razza (orecchie piegate).

Lo standard
L’Highland Fold e’ un gatto di medie – grandi dimensioni, molto affettuoso e fedele al padrone.
Peso: varia tra i 4,5 kg per le femmine ai 6 kg per i maschi.
Altezza: tra i 30 ed i 35 cm.
Vita media: 13-15 anni.

Testa: rotonda, grazie anche alla conformazione delle orecchie che tende ad esaltare questa caratteristica, con guance piene e paffute.
Occhi: grandi e rotondi, ben spalancati ma con un’espressione dolce. Possono essere di diversi colori: da blu acquamarina a oro giallo, rame e verde.
Orecchie: piccole e piegate in avanti verso il basso, quasi aderenti al cranio. Le punte delle orecchie sono arrotondate e dall’interno escono dei ciuffi molto lunghi in avanti. Quando i cuccioli di questa razza nascono con le orecchie dritte non saranno più “Fold”, ma “Straight”.
Naso: corto e largo. Puo’ essere di colore rosa, mattone, blu o nero come i polpastrelli.
Collo: molto corto, quasi non presente.
Corpo: ossatura media con muscolatura robusta e possente, di aspetto compatto.
Coda: di media lunghezza, spessa, flessibile e dritta. La punta si presenta arrotondata.
Arti: corti e robusti, di ossatura media.
Manto: lungo o semilungo, denso, abbondante, morbido e setoso. Sottopelo sufficiente e tonico in modo tale da rendere il gatto resistente al freddo, all’umido ed al caldo.
Colori e disegni: la gamma di colori e’ molto ampia, si possono trovare di colore nero/seal, blu/grigio, lilla/lilac, cannella cervo, rosso e bianco. Tutti i colori sono accettati. Mentre il disegno piu’ frequente e’ il tabby, ma si possono trovare anche nei disegni mackerek o tigre’, spotted e ticked, o ancora tortie o smoke.

Carattere
L’Highland Fold e’ un gatto che eredita l’istinto felino e coraggioso dello Scottish ed il temperamento placido e calmo del Persiano. E’ un gatto amichevole, mite e di compagnia, tende ad essere molto rispettoso della proprieta’ fin da cucciolo, non portando danni in casa.
Sono giocherelloni ed hanno bisogno della compagnia del padrone, per cui e’ importante lasciarlo il minor tempo possibile da solo.
Essendo un gatto dolce e coraggioso si adatta anche alla presenza di altri animali, come i cani, ed inoltre e’ adatto a bambini ed anziani poiche’ tende a non tirare fuori le unghie mentre gioca.
Questa razza e’ adatta alla vita d’appartamento ma non disdegna uscire ed esplorare, e’ infatti un eccellente cacciatore di topi.
L’Highland Fold, come lo Scottish Fold, e’ un gatto molto fedele che si affeziona alla famiglia, tende infatti a seguire volentieri il padrone in ogni stanza della casa. Data questa caratteristica, e’ molto facile che voglia dormire nelle vicinanze del padrone, anche se si adatta ad ogni tipo di sistemazione.

Cura
Avendo il pelo tendenzialmente lungo necessita frequenti spazzolature, in modo da eliminare gli accumuli di pelo evitando spiacevoli conseguenze a livello dell’apparato digerente. Bastera’ spazzolarlo un paio di volte la settimana, tranne durante il periodo della muta, dove bisognerebbe eseguire l’operazione quotidianamente.
Bisognera’ fare attenzione anche alla pulizia delle orecchie, in quanto il cerume tende ad accumularsi tra le pieghe, portando infezioni.

Riproduzione
La femmina va in calore a 9-10 mesi, mentre il maschio ad un anno. Prima dell’accoppiamento e’ bene aspettare il secondo calore.
E’ importante sapere che la riproduzione tra due gatti Fold e’ vietata a causa delle malattie ereditarie che portano con il gene dominante.
La gestazione dura 62 giorni e la media dei gattini per cucciolata e’ di 3, 36. Le cucciolate vanno dunque dai 3 fino ai 6 cuccioli.
Nei primi 3 mesi i cuccioli necessitano del contatto con la mamma gatta, dopodiche’ saranno pronti ad aprirsi e ad affezionarsi all’amicizia umana.
Anche i cuccioli sono molto giocherelloni ma mai distruttivi, per cui e’ molto difficile trovare danni in casa.

Penalità e malattie
Questa razza puo’ presentare una depressione definita nel naso o una rottura definita del naso. Puo’ inoltre presentare la coda piegata, ridotta o carente in flessibilita’.
Inoltre a causa del gene “Fold”, tutti i gatti con le orecchie piegate possono presentare malattie ereditarie quali:
• policistosi renale e conseguente insufficienza renale;
• osteocondrodisplasia, che provoca disturbi ad ossa, articolazioni e rigidita’ alla parte bassa della colonna vertebrale e alla coda;
• e cardiomiopatia ipertrofica, che produce un ispessimento progressivo del tessuto muscolare cardiaco, provocando difficolta’ respiratorie.

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